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Les recensements


Je vous plante le décor de ce nouvel article :


Imaginez-vous :

Un matin de janvier, dans la région bordelaise, sur une route de campagne. Partout, la nature s'est parée de ce blanc scintillant, signe qu'il a gelé cette nuit et que le soleil levant n’a pas vraiment réchauffé de ses faibles rayons la campagne encore endormie.


Je jette un coup d'œil au chiffre qui clignote sur le tableau de bord de ma voiture. Température extérieure : -1 degré. Température ressentie par moi-même ce matin au moment de dégeler le pare-brise ? – 8000 degrés (au moins). Bref, vous l'aurez compris, il fait froid. Attentive à la route, j’écoute la radio d’une oreille distraite, quand un mot m'interpelle : « recensement ».

Je tends l'oreille : « une campagne de recensement aura bientôt lieu dans un certain nombre de régions, dont la région bordelaise. Elle est obligatoire et … »


Moi qui cherchais une accroche à mon prochain article sur les recensements, je suis aux anges ! Bon, accroche un peu longue je vous l'accorde, mais quand même, une telle coïncidence méritait d’être racontée !


Toujours d’actualité aujourd’hui, les recensements servent notamment à connaître le nombre de personnes vivant en France, commune par commune. Mais ce n'est pas tout, sont également collectées des informations pour chaque personne, comme le sexe, l’âge, la profession, le logement (taille, type), les déplacements quotidiens ou encore les modes de transport.


Des agents sont chargés de nous remettre les documents à remplir et peuvent nous aider à le faire. Chose qui n'existait bien évidemment pas à l’époque de nos ancêtres, nous avons aujourd’hui la possibilité de remplir le formulaire directement sur internet.


Appelés autrefois dénombrements, les recensements de population ne datent pas d’hier. Ils existaient avant la Révolution, mais étaient bien moins détaillés qu'ils ne le sont aujourd’hui. Ils ne commencent d'ailleurs à l’être qu’à partir de 1801, sous Napoléon Bonaparte. Les recensements ont par la suite lieu tous les cinq ans, sauf en temps de guerre. Depuis 2004, la périodicité quinquennale a cédé la place à un nouveau système : on distingue les communes de moins de dix mille habitants à celles de plus de dix mille habitants (pour lesquelles une enquête est réalisée tous les ans auprès d'un échantillon de population).


Pour les généalogistes, les recensements sont une source précieuse. Suivant l’époque et le lieu, on peut y trouver de multiples renseignements. Le plus souvent, on trouve :

  • Le nombre de personnes vivant au sein d'un même foyer (et ils sont parfois nombreux !).

Par exemple sur un recensement de 1856, un des foyers est constitué d'une femme Quiteyrie Candau, veuve, vivant avec son fils Jean Lesbegueris, la femme de son fils, Marie Datcharry, leurs 3 enfants, Marie 3 ans, Jeanne 2 ans et Jean 1 an et deux domestiques, Jean Lesbegueris (sûrement un frère ou un cousin du premier) et Jean Gaillard.

Autre exemple, en 1861, le foyer regroupe : un homme (le chef de ménage), Jean Castagnes, Marie Darges, sa femme, 5 de leurs enfants, Pierre 17 ans, Marie 24 ans, Marie (2) 14 ans, Marie (3) 12 ans, Roze 5 ans, dont une des filles (La Marie ayant 24 ans) est mariée, son mari Antoine Lesbegueris, leurs 3 enfants Célestin 4 ans, Auguste 3 ans et Pierre 1 an et pour finir une aïeule de la femme du chef de ménage, Marie Lavielle, (aïeule donc de Marie Darges). Ça en fait du monde !).

  • Le nom et le prénom

  • Le sexe

  • L’âge / l’année de naissance

  • Le lieu de naissance

  • Le statut marital (marié(e), garçon ou fille, veuf(ve)…)

  • La profession et le nom de l'employeur.


Grâce aux recensements, on peut ainsi, selon les cas, suivre la vie d’une famille de génération en génération, y trouver des informations qui nous mettent sur la piste des actes non trouvés jusque là. Il m'est arrivée à plusieurs reprises de trouver le lieu de naissance et l’âge d’un ancêtre sur un recensement, informations qui m'ont alors permis de retrouver l’acte de naissance de cet ancêtre (puis de fil en aiguille d'autres actes et informations).


Certaines fois, les recensements ne permettent de retracer qu'un petit bout de vie. C'est le cas d'Amanda, sœur d’une de mes ancêtres. Elle apparaît en 1866, à l’âge de 3 ans, sur un recensement en compagnie de ses parents et de certains de ses frères et sœurs. Idem pour celui de 1872. Je la retrouve quelques années plus tard, en 1876, non plus recensée au domicile de ses parents, mais à celui d'une jeune femme de 26 ans, préposée au poste de péage. Amanda est notée comme étant sa domestique. Au recensement suivant, Amanda n'apparaît plus. Elle a certainement dû quitter le village. Peut-être s’est-elle mariée et s'est-elle installée ailleurs avec son époux ? Ses parents n’apparaissant plus non plus, elle a aussi bien pu partir avec eux. N’ayant pas trouvé, entre ces deux dates, d'actes de décès les concernant, ils sont sûrement encore vivants. Seuls deux de ses frères apparaissent toujours.


Pour autant, attention à ne pas avoir une confiance aveugle dans ces documents. En effet, les recensements n’ont pas toujours été très fiables et certains contiennent des erreurs.

Ophélie me parlait d'une de ces ancêtres née à Bordeaux notée dans les recensements comme étant née à….... Bilbao ! Alors certes, la prononciation n'est pas très lointaine…. Contrairement à la distance qui sépare ces deux lieux ! Ce genre de situation n'est pas unique. Il m'est arrivé de trouver une personne dont le nom différait d'un recensement à l'autre. Ainsi Quitteyrie SAPHORE est devenue Julie QUITTEYRE. De la même façon, Roze LESBEGUERIS jongle au fil des ans entre Roze et Rosa.


Si les recensements peuvent être un vrai plus dans les recherches généalogiques, ils peuvent aussi se transformer en véritable casse-tête. Et croyez-moi, dans ce domaine, je ne manque pas d’exemples !


*Vous rappelez-vous de Toussaint BINE ? Celui que je vous ai présenté dans mon article sur les prénoms…. C'est qu’à force de suivre ses aventures, vous allez finir par vous y attacher !

Toujours à la recherche d'informations le concernant et concernant sa vie en général, je me lance gaiement dans l’épluchage des recensements. Me voilà ainsi plongée en 1846 dans la commune où il vivait. Ou du moins où il était censé vivre à cette époque là. Je le trouve, youhou ! Enfin je le trouve….. je trouve un « Toufsin .» Le nom de l’épouse et des enfants correspond. La profession également. Ravie que cela semble coller, je réitère la recherche pour l’année 1841 cette fois-ci. Je retrouve « Toufsin », son épouse et…. Ah non, les prénoms des enfants ne sont plus les mêmes. Ne sont indiqués les âges des enfants que pour l'année 1846, pas pour 1841. Alors certes, n’ayant pas les âges des enfants notés sur le recensement de 1841, je peux éventuellement penser que les enfants notés en 1841 étaient en âge d’être partis du foyer en 1846, pourquoi pas. Mais pour les enfants notés en 1846 alors ? Les âges allant de 8 à 17 ans, ils auraient dû apparaitre en 1841 également.


Vous suivez toujours ?


*Dans la catégorie des « personnes jouant à cache-cache » dans les recensements, je peux aussi vous parler du petit Augustin. Il n'apparaît dans les recensements qu'en 1872, à l’âge de 10 ans. Aucune trace de lui avant cette date. Pourtant, au recensement précédent, en 1866, il aurait dû être noté. Surtout qu’au sein de sa fratrie, il est le seul de ses frères et sœurs à être dans ce cas là, tous apparaissent d’années en années, qu'ils aient seulement quelques mois ou qu’ils approchent de l’âge adulte.


*Jean, quant à lui, est recensé comme habitant chez ses parents en 1926. Pourtant, il s'est marié l'année précédente et vit depuis avec sa femme, avec qui il a eu des enfants dans les années qui suivirent. Comment alors expliquer que sa femme n’apparaisse nulle part dans le recensement ?


Qu'ils soient parfois erronés ou qu'il y ait des manques, il n'en reste pas moins que les recensements peuvent parfois se révéler être de vraies mines d'or. C'est par exemple le cas avec celui de Tercis-les-Bains, dans les Landes, en 1851. Prenant tout une double page, les informations recueillies sont multiples :

-Nom de famille, prénom

-Profession

-État civil (marié(e), veuf ou veuve, garçon ou fille)

-Âge

-Nationalité (français d’origine, naturalisé français, étranger)

-Culte (Catholiques romains, des églises réformées de France où calvinistes, de la confession d’Augsbourg ou luthériens, israélites, autres cultes ou communions)

-Maladies ou infirmités apparentes (aveugles, borgnes, sourds et muets, aliénés, affligés d’une déviation de la colonne vertébrale, de la perte d'un membre, pieds bots).


Petits détails pratiques pour la consultation des recensements :


*Où les trouver ?

Vous les trouverez aux archives départementales, sur place en série M (population) ou en série F (commune). Vous pouvez aussi y accéder parfois pour certaines communes directement sur le site en ligne des archives.


*Comment sont-ils classés ?

Le classement ne se fait pas par ordre alphabétique. Il se fait par secteurs : par quartiers, rues, habitations. Si vous connaissez déjà le lieu d'habitation vous pourrez gagner du temps. Dans le cas contraire, j’espère pour vous que le lieu recherché est un petit village de peu d'habitants…. Dans le cas contraire, il vous faudra un peu de patience pour tout étudier !


Edité par Emilie